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Gesundheit

WHO empfiehlt erstmals breite Anwendung von Malaria-Schutzimpfung

7. Oktober 2021, 06:38 Uhr
Die Weltgesundheitsorganisation WHO hat die breite Anwendung des weltweit ersten Malaria-Impfstoffs zur Immunisierung von Kindern empfohlen. WHO-Chef Tedros Adhanom Ghebreyesus sprach von einem «historischen Tag».
An Malaria erkrankte Kleinkinder in einem Spital in Kenia. Die WHO empfiehlt nun erstmals eine Schutzimpfung für Kinder gegen die Krankheit. (Archivbild)
© KEYSTONE/AP/KAREL PRINSLOO

Zuvor hatte die WHO die Überprüfung eines Pilotprogramms abgeschlossen, in dessen Rahmen der Impfstoff RTS,S seit 2019 in Ghana, Kenia und Malawi verabreicht wurde.

Verabreicht werden sollte der Impfstoff laut WHO im subdsaharischen Afrika sowie anderen Weltregionen mit hohen oder mittleren Malaria-Ansteckungsraten. In diesen Regionen sollten Kinder bis zum Alter von zwei Jahren vier Impfstoffdosen erhalten.

«Durchbruch für die Wissenschaft»

«Der lang erwartete Malaria-Impfstoff für Kinder ist ein Durchbruch für die Wissenschaft, die Gesundheit von Kindern und den Kampf gegen Malaria», betonte Tedros am Mittwoch.

An der von Mücken übertragenen Malaria sterben jährlich mehr als 400'000 Menschen, vor allem in Afrika. Die grosse Mehrheit der Todesopfer sind Kinder unter fünf Jahren. Im Schnitt sterbe jede zweite Minute ein Kind an Malaria, erklärte die WHO. Schätzungen zufolge verursacht Malaria in Subsahara-Afrika jährlich Kosten von mehr als zwölf Milliarden Dollar.

Besonders schwer betroffen sind sechs subsaharische Länder, auf die mehr als die Hälfte aller jährlich verzeichneten Todesfälle durch Malaria entfällt. Nigeria registrierte im Jahr 2019 ein Viertel aller in jenem Jahr gemeldeten Malaria-bedingten Todesfälle, wie aus einer WHO-Statistik hervorgeht.

«Seit Jahrhunderten verfolgt Malaria Subsahara-Afrika und verursacht immenses persönliches Leid», erklärte die WHO-Regionaldirektorin für Afrika, Matshidiso Moeti. «Wir haben lange auf einen wirksamen Impfstoff gewartet.» Nun gebe es erstmals ein Vakzin, dessen breite Anwendung empfohlen werde.

Auslieferung realisierbar

Das Pilotprojekt in Ghana, Kenia und Malawi habe gezeigt, dass der Impfstoff schwere Malaria-Verläufe um 30 Prozent reduziere, sagte die WHO-Bereichsleiterin für Impfstoffe, Kate O'Brien. Es sei zudem realisierbar, den Impfstoff in die betroffenen Länder auszuliefern. Im Rahmen des Pilotprojekts wurden rund 2,3 Millionen Dosen des Impfstoffs RTS,S verabreicht.

Damit die Schutzimpfungen im grossen Stil beginnen können, werden allerdings Gelder benötigt. Die Finanzierungsfrage werde «der nächste grosse Schritt sein», sagte O'Brien.

RTS,S war erstmals 1987 vom britischen Pharmakonzern GSK hergestellt worden. Er wirkt gegen den Parasiten Plasmodium falciparum, der tödlichsten der fünf Parasiten-Typen, die Malaria auslösen. Es ist das erste Mal, dass die WHO einen Impfstoff gegen einen Parasiten empfiehlt. Viele Krankheiten, gegen die Impfstoffe vorliegen, werden von Viren oder Bakterien ausgelöst.

Quelle: sda
veröffentlicht: 7. Oktober 2021 01:20
aktualisiert: 7. Oktober 2021 06:38